El problema de las marcas blancas

De vez en cuando, las grandes superficies incorporan a sus catálogos productos “marca banca” (marca propia de las cadenas comerciales) de propiedades notables (por sabor, efectos saludables, proporciones de componentes, o lo que sea).

El mérito del producto, claro, no es suyo. Es del productor que lo ha desarrollado.  Como mucho les cabe el acierto de seleccionarlo.

Sin embargo, nos encontramos con que, de vez en cuando, el producto que comprábamos con la cobertura de la marca blanca, cambia. Pueden ser muchas las razones por las que una entidad decida cambiar de proveedor, pero podemos imaginar que la principal es de rentabilidad.

Esto me ha pasado en el pasado con flanes de Carrefour, que empeoraron repentinamente y más recientemente con una bebida refrescante con aroma de té y de melocotón “Iced Tea” Ya he manifestado mi inclinación favorable por la fabricada por RGSEAA 29.00835/NA y recientemente he comprobado que ha cambiado el sabor. Ahora la fabrica RGSEAA 29.01574/V.

No está mal, pero prefiero el anterior. Imagino que tendré que ir probando el Té aromatizado con melocotón de todas las cadenas hasta volver a dar con el, confiando en que encaje en la marca blanca de alguna de las marcas de distribución.

Si hicieran producto con su propia marca, al menos sabría qué buscar.

 

La famosa receta de los caracoles

caracoles-a-la-cazuelaEs posible encontrar en internet múltiples recetas de caracoles, claramente inspiradas unas en otras hasta el punto de que se pierde la pista a la fuente original.

En esta versión se ha comprobado el buen resultado de una técnica que es poco agresiva con los gasterópodos (si prescindimos del hecho de que al final nos los comemos).

  • Para la fase de purgado, aunque me parece buena idea lo de la harina, al final he optado por dejar que los moluscos pasen unos días en ayunas. Parece ser que el mínimo recomendado es dos días y el máximo quince. Lo cierto es que el bicho pasa a un estado de hibernación si comprende que vienen malos tiempos. De modo que aunque algunos ejemplares pueden morir, otros pueden aguantar cierto tiempo sin comer. Si tenemos margen de maniobra: no pasar de 1 semana.
  • Para la fase de limpieza, la mayor parte de la literatura gastronómica apunta a limpiar los caracoles con sal y vinagre. Tras haber leído la recomendación de realizar la limpieza con agua fría para causar menos estrés a los moluscos, es la opción que he elegido (varios cambios de agua fría, tres, cuatro,…). De esta forma los caracoles generan menos baba y llega más íntegros al plato.
  • Para engañarlos, se los pone en la perola con agua fría y se va calentando esta mientras se ve como los caracoles salen del caparazón. Hay que estar vigilantes para devolver al agua a los caracoles prófugos. Cuando los caracoles están más animados, con una holgada mayoría de ellos fuera de su concha, se sube la potencia térmica del fuego para provocar que el agua hierva. Se elimina la espuma que sale y tras unos 5 o 10 minutos ya tenemos los caracoles listos para la parte complementaria del guiso que les de su aspecto y sabor final.

Hay que eliminar los caracoles muertos, conforme se van detectando en cada una de las fases. Puede darse el caso de que si ha transcurrido cierto tiempo del deceso se trate ya de carne podrida, que no querremos ingerir.

Iced Tea by RGSEAA 29.00835/NA

Me ha gustado un refresco de té con sabor a melocotón, en lata,  que he encontrado con la marca de una gran superficie. Al ir a ver el fabricante, lo he buscado por internet, sin suerte.

Pensaba que el número de inscripción en el Registro General Sanitario de Empresas Alimentarias y Alimentos (RGSEAA) era un dato de una gran importancia, para las empresas del sector de alimentación y que debería ser importante incluirlo en su página web, junto al CIF y los datos de inscripción en el registro mercantil.

Al final lo he buscado en el citado registro mantenido por la AESAN: Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición y he visto que el fabricante lo elabora en mi patria chica: Navarra.

29.00835/NA REFRESCO IBERIA, S.L.U. AVDA. ESTACION, S.N., MARCILLA Navarra Navarra

Innovación, alta calidad, una excelente gestión logística y costes reducidos son los factores clave que hacen de Refresco Iberia una empresa líder en su sector.

Refresco Iberia produce y envasa bebidas para la MDD y también para marcas industriales. La compañía se une al holding Refresco Group en 1999, y en la actualidad cuenta con cuatro plantas en España, Marcilla (Navarra), Alcolea y Palma del Ro (Córdoba) y la de Oliva (Valencia), en la que se encuentra la Dirección General de la empresa.

Las instalaciones de Oliva y de Palma del Ro se especializan en zumos, néctares y bebidas refrescantes en variados formatos de cartón y PET, mientras que las plantas de Marcilla y Alcolea, envasan bebidas con y sin gas en PET y cristal.

Un importante departamento de I+D+i investiga y desarrolla la optimización de recursos y tecnologías para satisfacer a nuestros clientes y mantener el liderazgo en calidad y servicio, porque, gracias a la ubicación estratégica de las diferentes plantas, Refresco Iberia es capaz de abastecer a todo el territorio nacional y Portugal con la máxima rapidez y eficacia.

Low Cost, innovación, alta calidad y distribución son los factores clave de Refresco Iberia para seguir siendo una empresa líder en el sector.

Pinchips, arte culinario a domicilio

Estas navidades que llegan a su fin nos han traido unos ricos cupkakes y tartas de Pinchips.

Se trata de una iniativa emprendedora de arte gastronómico que opta para su comercialización por el comercio electrónico. Su impulsora es Raquel Hernández, que convierte su pasión por la cocina en una iniciativa singular. Se trata de personalizar cualquier tipo de evento diseñando la selección, el aspecto y la decoración de los platos según las características del encuentro.

En su blog explica riquísimas recetas que personaliza para ocasiones especiales, y las lleva a casas particulares, empresas y puntos de reunión,  justo en el momento adecuado para disfrutarlas recién hechas. Un cátering que poco tiene que ver con el significado habitual del término.

Es un servicio ideal para quienes están pensando en organizar un desayuno, una reunión de empresa, o, a nivel particular, una celebración familiar o cualquier otro evento Cumpleaños, Comuniones, Bodas, Mesas de dulces, Despedidas de soltero,…

Pinchips ofrece el mejor resultado al precio más competitivo.

Para cualquier información se puede contactar con Pinchips por correo electrónico info@pinchip.es o realizar un pedido a través de pedidos@pinchips.es

El pedido debe realizarse con un mínimo de 5 días antes del evento (o 7 días si se trata de un número significativo de piezas).

Dietas Harvey, Atkins, Dukan y otras dietas bajas en carbohidratos

He sido una persona obesa gran parte de mi vida. Por eso entiendo lo que debió sentir William Banting, conforme intentaba varias dietas con escaso éxito y sentía sobre su salud los efectos de su obesidad. A el se debe el libro “Carta abierta sobre la corpulencia” (Letter-on-corpulence-William-Banting) en el que refleja el éxito de adoptar una dieta centrada en las proteinas, recomendada por su amigo el doctor John Harvey, tras conocer los primeros estudios sobre la diabetes. El libro se publicó en 1863 y puede considerarse el precedente de las actuales dietas hiperprotéicas más populares.

Hoy en día se conocen más los efectos de los diferentes tipos de dietas sobre la salud, y, aunque existe cierto consenso entre los nutricionistas al desaconsejar las dietas desequilibradas, lo cierto es que un elevado número de personas no consiguen que les funcionen las “dietas ideales” equibradas y de pocas calorías.

Y por eso, ante la alternativa de seguir con sobrepeso y riesgo para su salud por aspectos como la hipertensión, la hipertriglicemia o la hipercolesterolemia, prefieren arriesgarse a los potenciales efectos adversos de las dietas bajas en carbohidratos.

Al final, se coma lo que se coma, se sigue una dieta y se adoptan hábitos alimenticios. De modo que unos serán más saludables que otros. Y con control médico o sin control médico, es el propio interesado el que al final decide qué comer. En todo caso, salir de la obesidad, a ser posible de forma permanente, es beneficioso para la salud, incluso si se produce alguno de los efectos negativos que pronostican los detractores de estas dietas.

No obstante, puesto que se conocen tales efectos, es bueno adoptar todas las posibles medidas que minimicen los efectos negativos.

Estas dietas (llamadas cetogénicas) promueven el consumo preferente de alimentos proteínicos limitando los carbohidratos, y con mayor o menor tolerancia respecto a la aportación de lípidos según la dieta (Atkins los permite y Dukan no). Conforme avanza el conocimiento del organismo, de las dietas y de determinadas enfermedades (como la diabetes) se sabe mejor qué se debe hacer para favorece hábitos saludables.

Así, la dieta Dukan permite los productos lácteos (con una cierta cantidad de hidratos de carbono) y las verduras, en contraposición con la dieta Atkins.

Y hay un cierto consenso en las versiones más recientes de las dietas para permitir la aportación de fibra (por ejemplo el destacado consumo de salvado de avena de la dieta Dukan). Aunque la fibra procede mayoritariamente de alimentos ricos en hidratos de carbono, la cantidad aportada no tiene un efectos excesivo sobre los principios de la dieta (aunque retrase sus efectos), y sin embargo combate uno de los aspectos más criticados: el estreñimiento que causan estas dietas. Además se minimiza otro posible efecto adverso: la posibilidad de contraer un cáncer de colon.

También hay consenso en la recomendación de beber al menos 2 litros de agua y de caminar o hacer un ejercicio ligero al menos 20 minutos al día.

Si beber 2 litros de agua siempre es recomendable, en estas dietas en las que se desarrolla en el organismo un proceso quimico de cetosis (formación de cuerpos cetónicos) es especialmente recomendable por su efecto purificador sobre la sangre y por el estímulo al funcionamiento de los riñones para su eliminación.

Mi conclusión es que estas dietas son básicamente un método para cambiar de hábitos alimenticios y desde ese punto de vista no deberían considerarse “dietas milagro”.

También he llegado a la conclusión de que una cierta cantidad de hidratos de carbono y de grasas  en una dieta básicamente protéica no llega a producir el temido “efecto rebote” si no desvirtúa el principio general.

Y que los habitos se deben ir modificando con la idea de que formen parte de nuestro modo de vida. Y por tanto, es imprescindible que dejen algo de margen para sentirnos felices (evitando que acierte la frase “con esta dieta no sé  si viviré mas tiempo, pero sí que el tiempo que sea, se me va hacer eterno”) .

Tampoco me parece criticable su adopción sin control médico. Al fin y al cabo uno come lo que quiere y el control médico está implícito en la atención sanitaria primaria que lleva a cabo controles periódicos con análisis de sangre y orina propios de las diferentes afecciones que nos hacen visitar al médico.

En definitiva, adoptar estas dietas, son pasos en la dirección correcta: salir del tipo de hábitos alimenticios que nos han llevado a la obesidad y que han causado nuestra actual situación de riesgo para nuestra salud.

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Bares y cafeterias para practicar inglés

Los estudiantes que vienen a Madrid en su intercambio Erasmus, los extranjeros residentes en Madrid y los madrileños que quieren practicar su inglés (y otros idiomas, porque existen diferentes especialidades en locales de ocio) frecuentan algunos sitios de forma más destacada.

Sitios para tomar café, cerveza, copas y tapas,…

Aquí reflejo algunos:

J&J Books and Coffee

Esta “cafetería-bar-tienda de libros de segunda mano” es lo que su nombre indica, “Libros y café”, pero también mucho más.

J&J Books and Coffee es una pequeña cafetería en el piso de arriba, sencilla pero llena de encanto y decorada con mucho gusto, y una tienda de libros de segunda mano en el sótano, a la que se accede a través de una angosta escalera semicircular.

Lo primero que te llamará la atención al entrar es que aquí todos son extranjeros, y que el idioma que se habla es el inglés.

Incluso el camarero se dirige a tí en inglés. Por supuesto, si le hablas en castellano no habrá ningún problema, pero casi da reparo.

Pero lo curioso del lugar no se queda ahí.Tiene una programación semanal que incluye día de intercambio (miércoles a partir de las 20), Quiz Night (los viernes) o un All you can drink en vino y cerveza por doce euros los sábados.

Respecto a los libros en inglés, hay cosas bastante difíciles de encontrar en cualquier otro sitio. Huelga decir que a buen precio, aunque el estado no siempre es bueno.

Creo que J&J Books and Coffee es un sitio por el que hay que pasarse al menos un vez para verlo, porque yo no conozco nada parecido en Madrid.

A la gorra!

A la gorra es un local de la calle Santa Isabel que resulta de lo mas curioso, y no sólo por su apariencia o decoración sino también por su gente, que siempre es de lo mas diversa, de cualquier nacionalidad y procedencia.

Si quieres aprender idiomas, conocer gente, o simplemente pasar un rato y echarte unas risas con gente distinta no dejes de ir a los dias de intercambio que organizan aquí, son muy divertidos y enriquecedores. Por lo demás los precios son normalitos, tampoco una ganga, pero merece la pena.

Lo más particular de este bar es que los domingos por la tarde acoge reuniones del grupo “MadridBabel”, formado por gente de diferentes países que queda para practicar idiomas y mejorar así su nivel de conversación en inglés, francés, alemán…

Mientras puedes tomar una cerveza (sólo en botella porque no tiran cañas) o un café….

Mas sitios:

  • Thursday’s Tertulia in English.

To practise English having a good time join us (free of charge) every Thursday, from 19:30 to 21h, at Moore’s Irish Pub, c/ Barceló 1 (metro Tribunal).
More info: Email: tertuliainenglish@gmail.com
or visit: http://sites.google.com/site/tertuliainenglishmadrid/

  • Intercambio night. Wednesday and Thursday

from 8pm to close. J&J Books and Coffee
c/Espíritu Santo, 47. Metro Noviciado.
Tlf: 91 521 85 76

  • Do you want to practise Spanish/English and make friends?

Come along to our free “Intercambio Night” every Wednesday between 22.00 and 23.30. Ask for our bilingual teacher Susana.
Finbars Irish pub, C/ Marqués de Urquijo, 10.
Metro: Argüelles. Tel. 91 548 37 93

  • Looking for a language exchange? We are a group of people from around the world looking for Spaniards to communicate with in English and Spanish.

See www.notesfromspain.com/intercambio

  • International Spanish evening: A real Madrid is waiting for you; meet Spanish / international people & practice languages absolutely free every Wednesday from 9.00 pm and every Sunday from 7 pm.

Since 2000 the friendliest international meeting point in the heart of the city.
Join us at The Quiet Man (Valverde 44 – metro Tribunal or Gran Vía).
Ask for Fran (madridbabel@yahoo.es) or visit www.madridbabel.es

  • Tertulia inglés/español. Group of international people meeting on Thursdays at a pub to talk, have a drink and have some fun. Newcomers always welcome.

Send a message to: tertulia-subscribe@elistas.com

  • Interested in practising English, Spanish, …? Come along to our fun, relaxed intercambio night at Chester (C/ Serrano Jover, 5. Argüelles) every Wednesday from 10 pm.

Info@europeanvibe.com

  • Hi! Looking for fun people to come and meet us at an Intercambio Thursday nights at O´Connor´s Pub in Alonso Martínez!

We are a diverse group of Spanish and English speaking people, and we love to play some pool and meet new people!
Email: whatsupmadrid2@hotmail.com

  • International friends. Welcome to our group of Spaniards + people from all over the world. Join us, meet new people and practice languages.

Tuesdays 10pm, O´Neill´s, C/ Príncipe, 12. Metro Sol or Sevilla. Ask for David.

  • Tertulia in English. Philip Lynche conducts the most FUN English tertulia in Madrid. Come and join us every Tuesday night at 9.45 pm.

Pub León de Oro, C/ León, 10.

  • Book Club. Interested in reading and discussing current and classic literature? Book Club meets at J&J Books and Coffee.

C/ Espíritu Santo, 47. Metro: Noviciado.
Contact: 915218576.

Otra receta de buñuelos de viento

Esto de las recetas de cocina no es una ciencia exacta.

Aunque ya he publicado anteriormente la receta de Buñuelos de viento , hoy toca una revisión de las cantidades a utilizar.

Tal y como lo hemos hecho hoy para celebrar el día de la madre, hay que preparar los siguientes ingredientes:

150 gr. de agua
150 gr. de harina
75 gr. de margarina
1 cucharada de azúcar
1/2 cucharadita de sal
2 huevos

El resto de la preparación, se mantiene igual

Buñuelos de viento

En torno a la fiesta de Todos los Santos, la tradición española nos recuerda ciertas delicias de repostería cuyas especialidades cambian ligeramente de un lugar a otro de nuestra geografía.

En nuestra casa preferimos los buñuelos, y quizá sea esta una de las tradiciones más asentadas, ya que el cocinero de Felipe III habla de los buñuelos en un tratado de 1611.

Esta es la fórmula de nuestro hogar, receta de la Abuela Fina, que recientemente hemos comprobado que da excelentes resultados:

Se ponen en un recipiente 60 grs de mantequilla, 1vaso de agua,  un poquito de sal y una cucharada de azucar. Se calienta y cuando empieza a hervir se agregan 60 grs de harina.

Se mezcla todo con un tenedor o batidora (esto es mas rápido) hasta que no queden grumos.

Se deja enfriar y se añaden dos huevos , se mezcla todo (mejor con la batidora) y se deja reposar media hora.

Se pone una sartén con bastante aceite de girasol a calentar y se van friendo cucharaditas de la pasta que hemos preparado. Al freirse aumentan de tamaño 5 veces, dando lugar a los buñuelos de viento.

Cuando se enfrían se pueden rellenar de chocolate fundido, nata o crema de natillas.

Conservas Cidacos

Aunque la Abuela Fina es una excelente cocinera, algunos de los platos que prepara se basan en conservas. Ella les da el último toque, pero siempre quedan mejor si las conservas son de calidad.

La marca elegida para la preparación de las lentejas es siempre Cidacos, que en Madrid se puede encontrar en las mejores tiendas de alimentación.

También son excelentes sus pimientos del piquillo.
Conservas El Cidacos, S.A. nace en 1950 como una pequeña empresa familiar en una de las zonas más fértiles de La Rioja, el valle del río Cidacos, del que toma su nombre. En esta ribera se cultivan las huertas en las que se siembran, crecen y recogen la excelente cosecha de productos Cidacos.

Hoy, más de medio siglo después, Cidacos ha extendido sus campos de recolección y producción a sus factorías de Autol (La Rioja), Funes (Navarra), Puebla de Montalbán (Toledo) y Coria (Cáceres).

En 1999 Cidacos inició su expansión internacional con la compra del 60% de Weishan Ciway Food Co., Ltd., empresa situada en China y dedicada desde sus inicios a la fabricación de espárrago. En el año 2003 entró a formar parte, con un 51%, de la sociedad Heze Yulu Star, también en China.

Aunando tradición e innovación, Cidacos sigue, como en sus inicios, garantizando la calidad de sus productos, lo que la ha configurado como una de las marcas de máxima confianza de los consumidores.

Conservas Gutarra (o Gvtarra)

Los que vivimos en Madrid y hemos nacido en el norte de España echamos en falta algunas veces en los mercados productos típicos de nuestra tierra.

Uno de ellos es la Borraja, una verdura que constituye un verdadero manjar, y que se encuentra con facilidad en Huesca, y Navarra, y seguramente en el resto de Aragón, en La Rioja y en el País Vasco.

En su preparación es esencial pelarla y eliminar su vello urticante, antes de cocerla, normalmente con patatas y sal, hasta que quede tierna. Al servir, se reduce el caldo y se añade aceite de oliva.

En Madrid, nosotros consumimos la borraja gracias a Conservas Gutarra (o Gvtarra), que suele estar disponible en las mejores tiendas de alimentación.

También nos encantan sus conservas de cardo, alubias verdes, …

En fin, que acabaré probando toda su gama. Creo que es una de las mejores marcas de productos de conserva que existen. Como navarro, es un orgullo para mi.

Están en Villafranca (Polígono Industrial Alesves) y la denominación empresarial es Consevas Hijos de Manuel Sánchez Basarte, S.A.
Conservas Gvtarra